Onze ervaring met een camping in Frankrijk

Wij zijn Alex en Hester en samen hebben we meer dan 20 jaar ervaring in de gastvrijheidsbranche. Van 1 april tot 1 oktober zijn we op onze camping in Zuid-Frankrijk. Vragen die we daar bijna dagelijks krijgen, zijn "hoe lang zitten jullie hier al?", "hoe zijn jullie hier terecht gekomen?" en soms: "Wat is jullie ervaring met een camping in Frankrijk?" 

Alex vertelt: 

"In 1998 raakten mijn toenmalige echtgenote en ik in de ban van het opzetten van een camping in Frankrijk. Bij toeval waren wij op een camping terecht gekomen, die te koop stond in de Dordogne. Leuke gesprekken gevoerd met de Nederlandse eigenaren, die vanwege hun leeftijd met de camping wilden stoppen. Het dromen was begonnen en het idee van een eigen camping liet ons niet meer los. Ik was toen projectmanager bij een groot ingenieursbureau. Vanuit die ervaring pakten wij het opzetten van een eigen camping in Frankrijk aan als een project. We begonnen met de voorbereidingen, met sparen om de nodige financiële middelen te verzamelen en met het nemen van Franse les.

Opgelicht

Via een Nederlandse intermediair / campingmakelaar vonden we na een lange zoektocht een geschikt object: een bestaande camping in de Bourgogne. We verkochten ons huis in Nederland en zegden in 2001 onze banen op. De aankoop werd echter een regelrechte ramp! Zowel de verkopers als onze Nederlandse intermediair en zijn bevriende Franse advocaat hadden de boel belazerd. Door slimmigheid van de intermediair en de advocaat was er een "conflict of interest" gecreëerd in het koopcontract. Zij boden niet de hulp waarvoor ze werden ingehuurd, maar waren alleen gebaat bij een aankoop. Er volgden drie lange jaren van rechtzaken bij het tribunaal in Parijs om de aankoop ongedaan te maken.

ervaring met een camping in Frankrijk

Doorzetten

Ondanks deze valse start zetten we door. In 2004 kochten wij een voormalige boerderij, die we hebben verbouwd tot een camping met gîtes en restaurant. Uiteindelijk slaagden we er toch in om een goedlopende camping en gîtescomplex op te bouwen in Frankrijk. Nu is En Campagne "af", er hoeft nu alleen onderhoud te worden uitgevoerd. Daarom heb ik daarnaast tijd om met mijn kennis en ervaring aspirant emigranten en starters te helpen. Niet alleen de Franse bureaucratische regeltjes, vergunningen, fiscaliteiten, classificaties, het toerisme, etc., maar ook het hele proces van emigratie en integratie maken daar deel van uit. Juist dat steuntje in de rug helpt starters succesvol een bedrijf in het buitenland te starten.

Een nieuwe start

Begin 2015 ontmoette ik Hester. Zij was op dat moment consultant bij een IT-bedrijf en had al plannen om naar Frankrijk te verhuizen. Die plannen werden bijgesteld. In het voorjaar van 2016 zegde ze haar baan op en kwam met mij naar Frankrijk. Voordat ze een jaar of 7 geleden het IT-vak in rolde, had Hester 10 jaar horeca en 6 jaar leidinggeven aan een klantenservice achter de rug. Verder heeft ze haar hele leven in de vakanties gekampeerd, dus het camping-leven en het bedienen van grote groepen mensen, waren haar niet vreemd. Haar ervaring gebruikt ze nu voor het maken van websites en online marketing. Na ruim 14 jaar camping ben ik toe aan een nieuwe uitdaging en samen bruisen we van de ideeën!"